De Ionische eilanden voor beginners: welke te kiezen voor jouw volgende vakantie

Adembenemende landschappen, kristalhelder water en groene heuvelachtige binnenlanden. Welkom op de Ionische eilanden van Griekenland! Deze eilandengroep, gelegen aan de westkust van Griekenland, bestaat uit Corfu, Kefalonia, Zakynthos en Lefkas. Daarnaast valt er ook nog een aantal kleinere eilanden binnen de groep, waaronder Paxi en Ithaca. Vanuit Nederland kun je – in het hoogseizoen – rechtstreeks naar een van de Ionische eilanden vliegen. Je kunt hiervoor zelf je vliegtickets boeken bij bijvoorbeeld Transavia of TUI. Maar je kunt ook voor een pakketreis kiezen, waarbij je vlucht en accommodatie al zitten inbegrepen.

Hoewel de eilanden tot dezelfde eilandengroep behoren, verschillen ze onderling wel degelijk en hebben ze allemaal zo hun eigen bijzonderheden, eigenschappen en redenen om te bezoeken. Wij nemen je mee langs Corfu, Kefalonia, Zakynthos en Lefkas zodat jij zelf kan bepalen welk eiland jou het meest aanspreekt.

VLIEG NAAR LEFKAS

Transavia of TUI

PAKKETREIZEN NAAR LEFKAS

TUI, Sunweb en Eliza was Here

VERGELIJK VLIEGTICKETS

Cheaptickets en Kayak

ACCOMMODATIES

Booking.com

Corfu (Kerkyra)

Corfu is het meest noordelijke eiland van de Ionische archipel en wordt door de Grieken zelf Kerkyra genoemd. Met een oppervlakte van bijna 600 km² is Corfu het tweede grootste eiland. Het is een van de groenste Griekse eilanden dankzij de regenval die hier een stuk hoger ligt dan op andere eilanden. Tijdens je vakantie in de zomermaanden hoef je hier overigens niet bang voor te zijn: de meeste neerslag valt in de herfst en winter. Los van het groene landschap staat Corfu bekend om de gelijknamige hoofdstad Corfu stad, dat UNESCO werelderfgoed is. Het is een hele mooie, gezellige stad met een sfeervol centrum. Ook vind je er genoeg terrassen en restaurants waar je kunt neerstrijken om te eten of te drinken. Olijfbomen beslaan op Corfu meer dan een derde van de totale oppervlakte van het eiland. Je vindt er namelijk meer dan 3 miljoen(!) olijfbomen.

Corfu is perfect voor cultuurliefhebbers, gezinnen en reizigers die willen genieten van een mix van strand en stad. Het is ook een goede bestemming voor mensen die houden van een levendige sfeer en een goed nachtleven. In Corfu stad vind je namelijk een heuse strip vol bars, cafes en restaurants waar je nog tot in de late uurtjes kunt doorgaan.

Kefalonia

Kefalonia is het grootste eiland van de groep (788,3 km²) en staat bekend om zijn dramatische landschappen. Hoge bergen, weelderige bossen en mooie stranden bepalen hier het beeld. Wist je dat een van de meest gefotografeerde stranden van Griekenland op Kefalonia te vinden is? Dit is namelijk Myrtos Beach. Hoewel het op veel Griekse eilanden even zoeken is naar een fijn zandstrand (veel stranden bestaan uit kiezels, het aanschaffen van waterschoenen is dan ook geen overbodige luxe wanneer je naar Griekenland gaat), heeft Kefalonia een aantal fijne stranden waaronder Makris Gialos Beach, een plek die wij tijdens onze vakantie op Kefalonia regelmatig bezochten.

Kefalonia trekt voornamelijk natuurliefhebbers en avonturiers. Je komt hier voor prachtige uitzichten en rust maar je kunt er ook leuke plaatsen opzoeken zoals Fiskardo en Assos. Verwacht hier geen drukke badplaatsen of schreeuwerige uitgaansstrips, want die heb je hier (nog) niet.

Zakynthos (Zante)

Zakynthos is met een oppervlakte van 407,6 km² het derde Ionische eiland. Toch is dit onder Nederlanders het meest populaire eiland om naartoe te gaan. Waarschijnlijk vanwege de veelzijdigheid die het eiland biedt: prachtige stranden, genoeg te zien en te doen en een levendig nachtleven. Net als Kefalonia heeft ook Zakynthos een iconisch strand dat ver buiten Griekenland bekend is, namelijk Navagio Beach. Op dit strand ligt een gestrand schip dat wordt omgeven door witte kliffen. Het is een van de meest iconische stranden ter wereld.

Wist je dat TUI de vakantie award voor Beste Griekenland Aanbieder heeft gewonnen? Ook bij Sunweb en Eliza was Here kun je terecht voor pakketreizen naar Griekenland.

Zakynthos is perfect voor strandliefhebbers, feestgangers en gezinnen. Het eiland biedt een breed scala aan activiteiten, van watersporten tot ontspannen op het strand. Wist je trouwens dat Zakynthos een belangrijke broedplaats is voor de Caretta Caretta schildpad? Deze bedreigde zeeschildpadden zijn vooral te zien op het strand van Laganas. Over Laganas gesproken: dit is de drukste badplaats van het eiland en trekt voornamelijk Britten. Mocht je niet van feestgedruis en nachtelijke gekte houden, dan kun je deze plek beter vermijden.

Lefkas (Lefkada)

Lefkas staat bekend om zijn verbluffende stranden, groene bergen en watersportmogelijkheden. Het is het eiland dat het meest heuvelachtig is van alle Ionische eilanden. Slechts 27% van het eiland is vlak. Vergeleken met Corfu, Zakynthos en Kefalonia is Lefkas met een oppervlakte van 335,8 km² het kleinste eiland. Is dit dan een minder leuk eiland om naartoe te gaan? Zeker niet! Sterker nog, het eiland is verbonden met het vasteland door een brug, wat het gemakkelijk toegankelijk maakt. Hierdoor is deze bestemming ook onder Grieken, Italianen en toeristen uit Oost-Europa populair. Vanuit Nederland kun je vliegen naar Lefkas met Transavia of TUI, al zul je dan landen op het vliegveld van Preveza, vernoemd naar de gelijknamige stad die naast het vliegveld ligt. Vanaf Preveza rijd je in ongeveer een halfuur via een pontonbrug naar Lefkas-stad toe.

Dat Lefkas zo berg- en heuvelachtig is, zorgt ervoor dat je op veel plekken adembenemend uitzicht hebt. Ook vind je wat ons betreft op dit eiland de allermooiste stranden. Vooral Porto Katsiki en Egremni Beach zijn mooi, al zijn deze wel vrij moeilijk te bereiken. Zorg dus dat je over een goede conditie beschikt of kies ervoor om de stranden vanaf het water te bekijken door middel van een boottour of excursie. Los van de stranden staat Lefkas bekend als walhalla voor watersporters. Vasiliki, een klein gemoedelijk plaatsje in het zuiden van het eiland, wordt zelfs als een van de beste plekken van heel Europa gezien om te windsurfen. In dit blog staan we uitgebreider stil bij wat er allemaal te zien en te doen is op Lefkas.

Eilandhoppen Ionische eilanden

Waar veel mensen ervoor kiezen om slechts een Grieks eiland te bezoeken, leent Griekenland zich ook perfect als bestemming om te gaan eilandhoppen. Het grootste voordeel hieraan, is dat je tijdens één vakantie meerdere eilanden kunt bezoeken. Aan mooie Griekse eilanden in ieder geval geen gebrek.

Eilandhoppen in de Ionische eilanden is dan ook zeker een optie wanneer je niet tussen de verschillende Ionische eilanden kunt kiezen. Houd er wel rekening mee dat de oppervlakte van de Ionische eilanden veel groter is dan bijvoorbeeld op de Cycladen. Plan dus genoeg tijd in zodat je de eilanden te ontdekken.

Wanneer je wil eilandhoppen tussen de Ionische eilanden kun je gebruikmaken van verschillende veerdiensten. Zo kun je vanuit Corfu bijvoorbeeld de boot nemen naar Paxos, vertrekken er vanuit Vassiliki op Lefkas boten naar Fiskardo en Sami op Kefalonia en kun je vanuit Agios Nikolaos op Zakynthos de boot naar Pesada op Kefalonia nemen.

Er zijn verschillende rederijen waarmee je kunt eilandhoppen in de Ionische eilanden. Wij raden je aan om na te gaan welke eilanden je met elkaar wil combineren om vervolgens

Overige Ionische eilanden

Corfu, Kefalonia, Zakynthos en Lefkas zijn eilanden waar je vanuit Nederland rechtstreeks naartoe kunt vliegen. Bijvoorbeeld met Transavia of TUI. Dit betekent ook dat er meer toeristen te vinden zijn dan wanneer je een Grieks eiland uitkiest dat alleen per boot te bereiken is. Wil je wel naar de Ionische eilanden maar ben je echt op zoek naar een klein, rustig eiland? Kijk dan eens naar de overige eilanden die tot deze groep behoren. Eilanden waar je aan kunt denken zijn Ithaka, Paxos, Mefanisi, Othoni, Mathraki, Erikoussa, Antipaxos en Kastos. Let wel op, dit zijn wat ons betreft vooral eilanden geschikt voor een dagbezoek en niet perse om langer te verblijven. Al is het natuurlijk uiteindelijk helemaal aan jou.

De Ionische eilanden zijn bij ons geliefd om naartoe te gaan. De mate waarin je de drukte wil opzoeken heb je hier goed in de hand, de eilanden zijn prachtig groen en hebben talloze gezellige dorpjes en als kers op de taart kijk je continu je ogen uit vanwege de prachtige stranden die je doen geloven dat je in het Caribisch gebied bent.

Ga op reis met Eliza was Here

TUI, dé Griekenland aanbieder

Griekenland deals van Sunweb

Foto van Merel

Merel

Urenlang het internet afstruinen naar de beste vakantiedeals in binnen- en buitenland om er vervolgens content over te maken. Dat is wat ik als oprichtster van Reisguide.nl, het liefste doe. Mag ik jou inspireren voor je volgende reis?

Meer artikelen over Griekenland